Waarom nu naar de Baltische Staten?

Geplaatst door Susan de Lange op donderdag 02 april 2020
Verstopt in de bossen

Op het eiland Hiiumaa aan de noordwestkust van Estland rijd ik met mijn gezin over een klein zandweggetje door een bos. We zijn op zoek naar een strandje. Op de kaart is de zee vlakbij, maar hoe we er komen is een mysterie. Ineens zien we een muur met een Sovjet symbool en iets verderop een openhangende metalen deur in een heuvel. Op de groene deur een nog net zichtbare rode ster.

Nieuwsgierig lopen we naar de deur, waar we een stikdonkere gang zien. Met een mobiel als zaklamp stappen we naar binnen. En tegelijk stappen we ruim 30 jaar terug in de tijd. Metalen bedden staan gestapeld in de gangen en 1 ruimte ligt vol met oude banken en stoelen. Ooit was dit bos zwaar verboden toegang. Nu staat de deur open. Maar de beklemmende sfeer jaagt ons snel naar buiten, op zoek naar het mooie strand dat we gelukkig ook vinden.

De grote beelden van de Sovjet helden zijn vrijwel direct van hun sokkels getrokken, de afbeeldingen van Lenin en Stalin van gebouwen gehaald. Een groot deel hiervan stukgeslagen, maar ook een deel terug te vinden in het zuiden van Letland in een heel bijzonder openluchtmuseum. Tijdens een wandeling door het bos loop je hier langs de immense sculpturen die eens steden domineerden. Pas als je naast een beeld gaat staan zie je hoe groot deze zijn.

Grutas Park

De grote beelden van de Sovjet helden zijn vrijwel direct van hun sokkels getrokken, de afbeeldingen van Lenin en Stalin van gebouwen gehaald. Een groot deel hiervan stukgeslagen, maar ook een deel terug te vinden in het zuiden van Letland in een heel bijzonder openluchtmuseum. Tijdens een wandeling door het bos loop je hier langs de immense sculpturen die eens steden domineerden. Pas als je naast een beeld gaat staan zie je hoe groot deze zijn.

En zo zijn er ontelbaar veel bijzondere locaties. Diep in het nationale park Zemaltija ligt de oude Plokstine raketbasis, nu een museum waar je de ondergrondse raketsilo’s kan zien. Heel apart is Rummu Quarry, een oude gevangenis in een kalksteengroeve. Nu ondergelopen en een populaire duik- en zwembestemming. Een grimmig gebouw opgevrolijkt door prachtig turquoise blauw water en graffiti.

Zeker niet alleen Sovjet cultuur!

En toch is er na 51 jaar Sovjet overheersing nog zoveel eigen cultuur bewaard gebleven. De steden Tallinn, Riga en Vilnius met hun prachtig gerestaureerde middeleeuwse hart. De stranden zijn kilometers lang en overweldigend wit met grote houten villa’s in pastelkleuren in de sfeervolle plaatsen. Uitgestrekte bossen en kleine dorpjes waar de tradities in ere zijn gebleven.

Allemaal redenen om nu de Baltische Staten te bezoeken!

Boek je vakantie bij Buro Scanbrit