Waarom nu naar de Baltische Staten?

Er zijn van die bestemmingen waar je nu naartoe moet. Omdat de sfeer nu nog puur is, omdat het nog niet te toeristisch is. Omdat je nog in je eentje op een geheim strand kan staan en omdat je een verlaten bunker in het bos kan vinden. Over 5 jaar staan hier wegwijzers en betaal je toegang of is het simpelweg verdwenen.

Verstopt in de bossen
Op het eiland Hiiumaa aan de noordwestkust van Estland rijd ik met mijn gezin over een klein zandweggetje door een bos. We zijn op zoek naar een strandje. Op de kaart is de zee vlakbij, maar hoe we er komen is een mysterie. Ineens zien we een muur met een Sovjet symbool en iets verderop een openhangende metalen deur in een heuvel. Op de groene deur een nog net zichtbare rode ster.

Nieuwsgierig lopen we naar de deur, waar we een stikdonkere gang zien. Met een mobiel als zaklamp stappen we naar binnen. En tegelijk stappen we ruim 30 jaar terug in de tijd. Metalen bedden staan gestapeld in de gangen en 1 ruimte ligt vol met oude banken en stoelen. Ooit was dit bos zwaar verboden toegang. Nu staat de deur open. Maar de beklemmende sfeer jaagt ons snel naar buiten, op zoek naar het mooie strand dat we gelukkig ook vinden.

Verborgen Sovjet bunker

Tegenstellingen
Deze tegenstellingen zie je vaak tijdens een reis door Estland, Letland en Litouwen. De val van de muur in Berlijn kan ik mij nog goed herinneren. Het Sovjet verleden is voor mij iets uit boeken en uit films, maar de Baltische Staten zijn tot 1991 bezet geweest door de Russen. En nog steeds is hier veel van het Sovjet verleden zichtbaar. Te zien in de kleine dorpjes in het binnenland, waar fabrieken en deels vervallen flats staan. Half bewoont en met een Lada nog voor de ingang.

Sovjet dorpje met Lada

Grūtas Park
De grote beelden van de Sovjet helden zijn vrijwel direct van hun sokkels getrokken, de afbeeldingen van Lenin en Stalin van gebouwen gehaald. Een groot deel hiervan stukgeslagen, maar ook een deel terug te vinden in het zuiden van Letland in een heel bijzonder openluchtmuseum. Tijdens een wandeling door het bos loop je hier langs de immense sculpturen die eens steden domineerden. Pas als je naast een beeld gaat staan zie je hoe groot deze zijn.

Op de foto met Lenin

En zo zijn er ontelbaar veel bijzondere locaties. Diep in het nationale park Zemaltija ligt de oude Plokstine raketbasis, nu een museum waar je de ondergrondse raketsilo’s kan zien. Heel apart is Rummu Quarry, een oude gevangenis in een kalksteengroeve. Nu ondergelopen en een populaire duik- en zwembestemming. Een grimmig gebouw opgevrolijkt door prachtig turquoise blauw water en graffiti.

Rummu Quarry

Zeker niet alleen Sovjet cultuur!
En toch is er na 51 jaar Sovjet overheersing nog zoveel eigen cultuur bewaard gebleven. De steden Tallinn, Riga en Vilnius met hun prachtig gerestaureerde middeleeuwse hart. De stranden zijn kilometers lang en overweldigend wit met grote houten villa’s in pastelkleuren in de sfeervolle plaatsen. Uitgestrekte bossen en kleine dorpjes waar de tradities in ere zijn gebleven.

Het middeleeuwse centrum van Tallinn

Allemaal redenen om nu de Baltische Staten te bezoeken!

Leave A Comment